La UNSAM exporta biotecnología a Colombia

Un empresa colombiana fabricará y comercializará una vacuna para el ganado desarrollada por la UNSAM. La principal novedad es su tratamiento de avanzada contra la brucelosis

La UNSAM anunció que una vacuna contra la brucelosis desarrollada por dos investigadores, Juan Ugalde y Diego Comerci del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB); será fabricada y comercializada en Colombia y Ecuador. 

Recientemente el rector Carlos Greco y el presidente de Desarrollos Productivos de la UNSAM SA, Alberto Pochettino, recibieron en el Campus Miguelete a Juan Aurelio Moncada, presidente de Vecol, una empresa farmacéutica veterinario de Colombia para firmar un convenio de cooperación científica y un contrato de licenciamiento para la producción de la vacuna.

“En la Argentina se producen vacunas para diferentes enfermedades que afectan a la salud animal y humana, pero ninguna fue diseñada en base a los conocimientos de biotecnología de investigadores argentinos. Algunas se crearon por prueba y error; otras utilizan formulaciones importadas”, dijo Comerci tras la firma del convenio. 

Greco y Pochettino Desarrollo Productivo UNSAM
Carlos Greco y Alberto Pochettino junto a los representantes de Envol

A este logro -haber diseñado la primera vacuna con un principio biotecnológico en la Argentina- se suma esta operación que permitirá su exportación. 

“Esperamos que este sea el hito inicial de Desarrollos Productivos y que podamos transferir más conocimientos y tecnologías de la UNSAM a la sociedad”, dijo Pochettino.

Sobre la creación de esta tecnología de avanzada, Ugalde, quien también se desempeña como decano del IIB, dijo: “con este convenio podremos comenzar a exportarla. El IIB fue fundado por mi padre, Rodolfo, para iniciativas como esta. Esperamos que el sector ganadero y la población del país puedan beneficiarse pronto con este logro financiado por el Estado argentino y por organismos internacionales”.

Qué es la brucelosis y cómo funciona la vacuna

La brucelosis genera abortos en animales y disminuye la tasa de reproducción de los rodeos. A menores cabezas de ganado para la venta, menores ganancias para los ganaderos.

La vacuna Delta-PGM reduce las pérdidas de los productores por dos vías: impide el contagio de animales enfermos a sanos y protege de los abortos a las hembras infectadas, cuyas crías podrán permanecer libres de la enfermedad si, al momento de nacer, reciben la vacuna.

Desde hace más de 30 años, en la Argentina la brucelosis bovina es combatida con la vacuna S19, de aplicación obligatoria.

Esta vacuna tiene dos debilidades: por un lado, un animal recientemente vacunado es indistinguible —analizado con las herramientas de diagnóstico hoy disponibles—, de un animal infectado; por otro lado, la vacuna pierde efectividad con el paso del tiempo. Los animales son vacunados antes de los seis meses de edad por única vez, por lo que están más indefensos en la edad adulta, cuando más utilidad tienen para los productores.

IIB UNSAM investigador
El laboratoria del IIB de la UNSAM

En cambio, la vacuna Delta-PGM no afecta al diagnóstico de la enfermedad, por lo que puede ser aplicada en cualquier momento previo a la infección y en más de una oportunidad -aunque con una aplicación es suficiente-.

Por otro lado, si bien la vacuna no impide la transmisión de la enfermedad de animales a humanos -no existe una vacuna contra la brucelosis para la salud humana-, sí permite diagnosticar a los animales infectados. Este desempeño es fruto de su novedoso diseño, basado en técnicas de la biología molecular.

El SENASA, el organismo argentino que regula las vacunas veterinarias, autorizó en 2013 a la empresa argentina Agropharma a producir y exportar la vacuna, un desarrollo realizado íntegramente en el IIB de la UNSAM entre 1999 y 2012 con equipos liderados por los investigadores del CONICET Juan Ugalde y Diego Comerci

Desarrollos Productivos UNSAM S.A.

Desarrollos Productivos es un empresa dedicada a la comercialización de patentes, tecnologías, procesos y productos desarrollados en el ámbito de la UNSAM. Su capital accionario está constituido por la UNSAM y por la Fundación Innovación y Tecnología (FUNINTEC), a cargo de la gestión de la empresa desde 2018.