La Anmat, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica, inició el “retiro preventivo del mercado” de varios productos congelados a base de maíz y otros vegetales.

Se trata de 128 lotes que Nutrifrost, Compañía Industrial Frutihortícola y Frío Polar elaboraron para las marcas locales Cifsa, Arganic, Aro, Día, Erin, Jumbo, La Anónima, Molto, Nelo, Maglia, Carrefour y Great Value, según detalla el diario La Nación.

La decisión obedece a que el Sistema Europeo de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos (RASFF) reportó que “productos procesados en ese establecimiento entre el 13 de agosto de 2016 y el 20 de junio de 2018, están involucrados en un brote de listeriosis”, enfermedad infecciosa que ya provocó al menos nueve muertes en Europa.

El peligro se detectó en productos de 12 marcas que fueron elaborados con más de 520 mil kilos de granos de maíz importados desde diciembre pasado de la planta de Hungría de la empresa Greenyard Frozen Hungary.

Esa materia prima está asociada con el brote de listeriosis en cinco países de Europa. La bacteria responsable de esta enfermedad de transmisión alimentaria, la “Listeria monocytogenes”, provoca síntomas como fiebre, diarrea, decaimiento, dolores y rigidez muscular .

La infección afecta más gravemente a las embarazadas, los recién nacidos, los ancianos y las personas con el sistema inmunológico debilitado.

Pese al alerta de Anmat, en Argentina hasta ayer aún no se había advertido a la población que evite consumir choclo, arvejas, ensalada primavera, relleno para tarta de verduras, sopa y wok de pollo y vegetales supercongelados en los que cuatro empresas utilizaron esos granos de maíz importados.

El Instituto Nacional de Alimentos (Inal) de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat) solicitó a las empresas “el retiro inmediato y preventivo” de esos productos del mercado. Se lo considera un retiro prioritario, de “Clase I”, porque el consumo de esos alimentos puede tener consecuencias graves para la salud.

Hace poco más de un mes que el Sistema Europeo de Alerta Rápida para Alimentos está trabajando con la Organización Mundial de la Salud, a través de la Red Internacional de Autoridades en materia de Inocuidad de los Alimentos (Infosan, por su sigla en inglés), para advertir a los países que retiren del mercado productos vegetales congelados que se producen desde agosto de 2016 en la planta de Hungría y se importaron a más de 100 países, como la Argentina. Según confirmó el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa), ingresaron al país 527.400 kilos de granos de maíz procedentes del establecimiento de Hungría asociado con el brote europeo de listeriosis. La importación se realizó entre diciembre del año pasado y junio de este año.

“Dada la vida prolongada de estos productos congelados (algunos con fecha de vencimiento hasta mediados de 2020) y el período de incubación también prolongado de la listeriosis (entre una y tres semanas y hasta 70 días), el riesgo para los consumidores se mantendrá durante algún tiempo y podrían detectarse más casos en los próximos días o semanas”, según informó Infosan. Para esta red internacional, el actual brote “debería servir para que los consumidores recuerden cocinar o calentar adecuadamente los vegetales crudos congelados” antes de ingerirlos.